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Revista de salud publica del Paraguay

versão On-line ISSN 2307-3349

Rev. salud publica Parag. vol.8 no.1 Asunción jun. 2018

https://doi.org/10.18004/rspp.2018.junio.7-8 

EDITORIAL

Las Plantas Medicinales y su aplicación en la Salud Pública

Medicinal Plants and their application in Public Health

Nélida Soria1 

1Universidad Nacional de Pilar, Facultad de Ciencias Aplicadas, Pilar, Paraguay


La Organización Mundial de la Salud (OMS), considera a la Medicina Natural y Tradicional, donde se incluye el tratamiento con plantas medicinales, como la medicina más natural, inocua, efectiva, además de tener un costo racional, ser asequible y aceptada por la población. La OMS, sostiene que se debe garantizar la inocuidad y la calidad de este tipo de medicamento que podría ser eficaz como tratamiento y prevención de primera línea, para afecciones tales como resfriados, diarreas, dolores de estómago, fiebres ligeras (1. Hasta el presente, los tratamientos curativos y preventivos constituyen la forma más popular de medicina tradicional y han prevalecido a lo largo del tiempo gracias a la transmisión oral2,3.

En el contexto latinoamericano, las experiencias aplicadas desde un enfoque intercultural, se han caracterizado generalmente por un tratamiento a la salud desconectado del resto de los problemas de las poblaciones y comunidades, sin vínculos con la estructura social y económica y esto hace que a pesar de los esfuerzos que se realizan, la medicina ancestral se aleje cada vez más del sistema de salud4. En efecto, aunque las Plantas Medicinales son utilizadas por más del 90% la población de los países en desarrollo, su incorporación a las políticas de salud, aún se encuentra relegada debido a las barreras de los sistemas, servicios y personal de salud y es poco frecuente integrar en un mismo servicio, las medicinas tradicional y la alopática. Así, muchos profesionales de la Medicina alopática, incluso en aquellos países con un fuerte historial de uso de plantas medicinales, como es Paraguay, expresan grandes reservas y a menudo serias incredulidades sobre los beneficios de la Medicina Tradicional5.

Eficacia y Seguridad

Pero, ¿qué tan seguro y eficaz puede ser el uso de plantas medicinales?

El uso atribuido a las especies medicinales es empírico. Tradicionalmente se relacionaba a la forma del órgano vegetal con el órgano del cuerpo humano en la cual ejercería su acción; este esquema ha variado, y en la actualidad el uso se relaciona no solo con la morfología, sino también con los sabores u olores, así por ejemplo, cuando las especies presentan sabores amargo se emplean para combatir el aumento de la glucosa en la sangre partiendo de la suposición que lo amargo se contrapone a lo dulce.

Además, el arsenal terapéutico de plantas empleadas como medicinal ha ido en aumento con el paso del tiempo. Así, Basualdo & al6,7 señalan que en Asunción y en el área metropolitana se comercializan 266 especies con fines medicinales, que se utilizan para combatir, prevenir o curar 57 afecciones; Pin & al 8 citan 500 especies medicinales empleadas con fines preventivos y terapéuticos, sin embargo pocas especies nativas fueron estudiadas totalmente para asegurar su uso seguro y eficaz y su posible inserción a la terapéutica basado en los resultados obtenidos9.

Las bases científicas para el uso con eficacia y seguridad de las especies medicinales se relaciona a los resultados de las investigaciones realizadas con las mismas, en estudios pre clínico y/o clínico, considerando que las plantas medicinales constituyen un tipo de medicina y aunque es de origen natural, esto no significa que sea inocuo, ya que su composición química podría actuar sobre el mecanismo fisiológico o patológico del organismo, para corregirlo o alterarlo, y por tanto, podría provocar un efecto farmacológico que resulte terapéutico o por el contrario produzca una reacción adversa. Además, debido a su estructura química, podría interactuar, no solo con el organismo, sino con otros medicamentos, naturales o sintéticos o con alimentos, lo cual podría provocar, desde un sinergismo hasta una inhibición, con resultados que deberían estudiarse para evitar complicaciones en la salud del paciente10.

En este número de la Revista de Salud Pública del Paraguay, se publica el articulo denominado Evaluación del efecto de Aloe barbadensis sobre el peso en ratones normopesos y obesos” realizado en los Departamentos de Nutrición y Farmacología de las Facultades de Nutrición y Química de la UNA, por Morínigo M y colab. investigación preliminar que busca contribuir con una opción terapéutica de origen natural, al combate de la obesidad, preocupante problema de salud pública a nivel mundial.

Entonces, la utilización de los conocimientos tradicionales y basado en ellos la realización de estudios pre clínico y clínico constituye un aporte importante para la incorporación, de la medicina a base de plantas medicinales y productos elaborados, a la salud pública con seguridad y eficacia.

Nélida Soria Universidad Nacional de Pilar - Facultad de Ciencias Aplicadas,

REFERENCIAS BIBLIOGRÁFICAS

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Autor correspondiente: Nélida Soria email: nsoria@aplicadas.edu.py

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